【火星甲烷之谜新进展!火星上的神秘甲烷气体并非由风化作用引起】

  • 日期:09-13
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这张照片显示了甲烷进入火星大气并从大气中消失的可能形式。 (图片:NASA/JPL-Caltech/SAM-GSFC /密歇根大学)

火星甲烷的一小部分神秘可能刚刚解锁。

在过去几年中,美国宇航局的好奇号探测器发现了火星大气中甲烷水平的多次激增 - 最近一次发生在6月,当时火星盖尔陨石坑中的甲烷含量飙升至21 ppbv(每单位体积十亿分之一,十亿分之一)单位数量)。

这远远高于盖尔火山口地面的每日甲烷含量。好奇心以前已经确定盖尔陨石坑中甲烷含量的季节性范围为0.24 ppbv至0.65 ppbv。

科学家们并不知道这种甲烷的确切来源,但他们希望找到答案,因为它可能是生命的标志。例如,地球空气中超过90%的甲烷是由微生物和其他生物产生的。

最近的一项研究可能有助于研究人员缩小范围。在这项研究中,科学家通过分析地球上的火星陨石,原生玄武岩和沉积岩(这些岩石可被视为火星岩)来估算典型火星岩石的甲烷含量。类似)。

随后,研究小组计算了风化可以释放多少甲烷,因为风化是现代火星上主要的侵蚀形式,而火星有超过30亿年的未稳定地表水。

研究人员确定,为了风化以在火星空气中产生可检测水平的甲烷,风化的火星岩石必须具有与地球上最富含碳氢化合物的页岩相同的甲烷含量。许多。研究小组成员表示,这种情况的可能性非常小。

英国纽卡斯尔大学的地球化学家Jon Telling在一份声明中说:“这一发现的重要之处在于它支持火星甲烷必须来自其他来源的观点。但这种甲烷来源是生物来源吗?我们仍然不清楚。“

实际上,甲烷也可以非生物产生 - 例如,热水和某些类型的岩石反应也会产生甲烷。此外,尚不清楚好奇号(欧洲火星快车轨道器确认由好奇号发现的甲烷激增)检测到的甲烷是现代的还是古老的。无论它是如何最初生产的,这些气体在从地面出来之前可能已被困在地下数十亿年。

纽卡斯尔大学自然与环境科学大学博士后研究员Emmal Safi在一份声明中表示,甲烷激增的原因“仍然是一个悬而未决的问题”。

她补充道:“我们的研究只是冰山一角。我们最终想知道的是,我们外面的行星是否存在生命的可能性,无论是现在还是过去,现在它是化石或化学物质生命以特征的形式得救。“

最新的论文发表在6月号的《科学报告》上。

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